Tuesday, March 1, 2016

Cursillo de Mujeres #52

 - 25 al 28 de Febrero West Palm Beach


(36 Nuevas Cursillistas)

Bienvenidas al Cuarto Dia

U.S. Catholic Sisters Against Human Trafficking

 ...is a collaborative, faith-based network that offers educational programs and materials, supports access to survivor services, and engages in legislative advocacy to eradicate modern-day slavery.

Awareness Catholic Sisters Against Human Trafficking

Human trafficking is a modern-day form of slavery with over twenty-seven million people enslaved worldwide. The scope of the problem is hard to define because human trafficking is largely a hidden crime, making accurate numbers of trafficking incidents difficult to determine. It is a crime under state, federal and international law and is currently the second fastest growing criminal activity, exceeded only
by the illegal drug trade.
There are two major types of human trafficking: sex trafficking, in which a commercial sex act is induced by force, fraud or coercion, or in which the person induced to perform such act is under 18 years of age; and labor trafficking, which is the recruitment, harboring, transportation, provision
or obtaining of a person for labor or services through the use of force, fraud or coercion for the purpose of subjection to involuntary servitude, peonage, debt bondage or slavery.
Sex trafficking is especially reprehensible because it specifically targets vulnerable women and girls. Some victims are abducted; others are
runaways or are lured out of poverty r sold by their destitute families. Many are desperate for acceptance
and enticed by the false promise of romance, good jobs or a better life. Pimps and johns see them as easy prey and exploit them, especially the young women. The victims are often kept on the streets until they meet their quota of money for the night, which they must turn over to the trafficker.

If they rebel, they are beaten, raped, drugged and starved into submission. The pimps recognize that women under their control are a more lucrative source of income than selling drugs because the same girl can be sold over and over for years until she is no longer useful or dies.

The links between human trafficking and other social justice issues, such as poverty, immigration, and violence against women and children are complex. Factors contributing to the tragedy of human trafficking are:
ƒ Growing demand for both labor
and commercial sex services
ƒ Lack of access to appropriate
social services such as safe housing, employment, addiction rehabilitation and mental health services   ƒ Cultural factors such as racism,
caste systems, bigotry, etc. ƒ Pornography
ƒ Lack of respect for the dignity
of personsƒ Sexually explicit content of
videos and lyrics to music

The focus of this module is the objectification of women as
a significant contributing factor to human sex trafficking and the creation of a climate in which violence and exploitation of women and girls is both tolerated and tacitly encouraged.

In her paper, Objectification of Women, Phyllis B. Frank says: "A definition of  objectification might be: portrayals of  women in ways and contexts which suggest that women are objects to be looked at, ogled, even touched, or used, anonymous things or commodities perhaps to be purchased, perhaps taken - and once tired of, even discarded, often to be replaced by a newer, younger edition; certainly not treated as
full human beings with equal rights and needs. Once a class of human beings are seen as objects or commodities, or in ways that effectively reduce them to objects, it becomes much easier to use them as one would an object, with as little, or no, regard."

Objectification of women is obviously common in mainstream media,
advertising, calendars, Hollywood movies and magazines – it is seen everywhere. Half-naked female bodies are displayed on walls; in public, like objects; exposed female bodies are used as markers of male territory or turf. This raises immediate signals of discomfort, and of menace, for women. In short, the direct negative effects on women, as they are exposed to it daily are: negative self-images, shame about themselves, diminished feelings of dignity, autonomy, privacy, and safety.

The objectification of women can lead women and girls to believe they are old and unattractive even in their 20’s, that they are not taken seriously and cannot match in real life their photographed, objectified image even if they are young and beautiful.
Why Is This Happening?
The objectification of women may contribute to a "climate" inwhich violence and exploitation of women are both tolerated and tacitly encouraged. Once a class of human beings is seen as objects or commodities, or in ways that effectively reduce them to objects, it becomes much easier to use them as one would an object, with little or no regard. It can become the norm. [Source: Objectification of Women by
Phyllis B. Frank] Throughout history, sexual objectification of women has been a constant in society. Women were, and in many cultures still are, perceived as inferior to men; and therefore are to
be dominated, subdued and controlled.
They are then simply treated as an instrument of sexual pleasure, a "sex object" or commodity to be bought and sold, used and abused without regard for their personhood or dignity.


Wednesday, February 24, 2016

“Human Trafficking: 6 Solutions that Are Working”…

The mission of the Fair Food Standards Council (FFSC) is to monitor the development of a sustainable agricultural industry that advances the human rights of farmworkers, the long-term interests of growers, and the ethical supply chain concerns of retail food companies through implementation of the Fair Food Program.

In 2001, farmworkers in Immokalee (FL) launched an ambitious new Campaign for Fair Food to educate consumers on the labor conditions behind the food they eat.

Through the campaign, farmworkers and consumers have built an alliance that encourages retail food companies to use their enormous purchasing power to require higher labor standards for farmworkers who harvest the produce they buy. Over the next decade, this new alliance won Fair Food Agreements with a dozen of the world’s largest food companies.

By requiring retail food companies to pay a small premium, the Fair Food Program helps reverse decades of worsening farmworker poverty. Since its inception in 2011, the Program has added $15 million to Florida tomato farms’ payrolls. By requiring Participating Buyers to only purchase tomatoes from growers who comply with the Fair Food Code of Conduct, the Fair Food Program harnesses retailers’ immense purchasing power to enforce the most progressive labor standards in US agriculture today.


Saturday, February 13, 2016

Cursillo de Hombres #52

De Colores

Nuestra Hermana Margarita Gomez, Directora del Movimiento Cursillo de Cristiandad en la Diocesis de Palm Beach.

La Virgen de la Caridad: cubana y universal

El investigador cubano y coleccionista de la Virgen, Emilio Cueto presentó el tema: La Virgen de la Caridad en el Mundo, dijo que encontró más de 250 lugares en todo el mundo en donde hay presencia de la Virgen de la Caridad.
El investigador cubano y coleccionista de la Virgen, Emilio Cueto presentó el tema: La Virgen de la Caridad en el Mundo, dijo que encontró más de 250 lugares en todo el mundo en donde hay presencia de la Virgen de la Caridad.

El P. Jorge Catasus, quien se ha dedicado a recopilar la música a la Virgen de la Caridad presentó el tema: las composiciones musicales a la Virgen.
El P. Jorge Catasus, quien se ha dedicado a recopilar la música a la Virgen de la Caridad presentó el tema: las composiciones musicales a la Virgen.

Imagen de la Virgen de la Caridad del Cobre en la Universidad St. Thomas durante la presentación, La Virgen de la Caridad: Historia y Devoción Popular.
Imagen de la Virgen de la Caridad del Cobre en la Universidad St. Thomas durante la presentación, La Virgen de la Caridad: Historia y Devoción Popular.

La historia de los tres Juanes no es la única que existe sobre la Virgen de la Caridad, cuya identidad ha estado, desde el principio, vinculada al sentido de “la cubanía”.
Así lo dijo Olga Portuondo Zúñiga, escritora e historiadora cubana no católica, y una de los tres ponentes del evento “La Virgen de la Caridad: Historia y devoción popular”, organizada por la Universidad St. Thomas, el 23 de enero.
Portuondo habló junto con el investigador cubano Emilio Cueto, coleccionista especializado en la Virgen, y el P. Jorge Catasús Fernández, compositor e intérprete de música dedicada a la Virgen de la Caridad.
El interés de la universidad es “promover todo lo que esté relacionado con nuestros orígenes en Cuba y específicamente en relación con la Iglesia en Cuba”, dijo la Hna. Ondina Cortés, claretiana y profesora de teología práctica en St. Thomas, quien ayudó a organizar el evento.
“El proceso de formación del culto de la Virgen de la Caridad tiene algo excepcional con respecto a otras historias de formación de cultos marianos”, dijo Portuondo. “Hemos seguido ese proceso a través de documentos que nos dicen cómo ha ido variando, y cómo se ha ido haciendo complejo en relación con el mismo criterio de identidad y sentido de patria que existe en nuestro país”.
Portuondo, doctora en ciencias históricas por la Universidad de La Habana y radicada en Cuba, publicó en 1996  la primera edición de su libro La Virgen de la Caridad del Cobre. Símbolo de cubanía. Dijo que sus más recientes investigaciones le han permitido ir a esos orígenes desde una nueva perspectiva.
Pero primero dio un repaso a las investigaciones ya conocidas, como la historia narrada por Juan Moreno en 1687, donde aparecen dos indios –los hermanos Hoyos, personajes reales–, y Moreno, en el relato de la aparición de la imagen flotando sobre las aguas de la Bahía de Nipe.
Gracias a Julián José Bravo ha quedado en la tradición que en la barca que navegaba en la bahía iban los tres Juanes, aunque originalmente uno de los indios era Rodrigo y el otro Diego. Pero con los cambios en la tradición oral, en la nueva versión escrita aparecen dos indios y Juan Moreno, todos con el nombre de Juan. Portuondo señaló que este hecho pudo haber sido el resultado de una influencia procedente de la historia sobre la Virgen de Guadalupe y el indio Juan Diego.
Las investigaciones de Portuondo llegaron a una cuarta versión. “Es la narración de los propios cobreros en 1781, en la que se habla de dos indios y dos negros, los que encontraron la imagen”.

Este último relato vincula la aparición del culto a la Virgen con la llegada de Cristóbal Colón a Cuba. Y la presencia de dos indios y dos negros pone en evidencia, desde el comienzo, la mezcla compleja que se genera en el poblado de El Cobre. Por la misma razón, se dice que se trataba de un barquito, y no de una canoa. Y ya no son indios que van a buscar sal, sino pescadores. Después, resulta que no es una imagen, sino una aparición de la propia Virgen.
“En esa versión, ninguno es Juan Moreno. Está en el Archivo General de Las Indias, pero lo que ha prevalecido es el otro relato, el de Juan Moreno”, dijo Portuondo.
El culto a una imagen de la Virgen María como Nuestra Señora de la Caridad del Cobre surge en el siglo XVI al norte de Holguín, donde se encontraba la mayor concentración de población aborigen de la región. Se asume que los indios cubanos le rindieron culto a la imagen de la Virgen de la Caridad de una manera semejante a aquélla en la que veneraban a sus ídolos, en su condición de madre protectora que representa a la tierra, que reproduce y establece el vínculo entre la vida y la muerte. En el Cobre se le llamó Caridad.
En 1599 se abren allí las Minas de Santiago del Prado y todo parece indicar que también el lugar tenía un sentido de culto para los aborígenes.
A finales del siglo XVII, los cobreros construyen un templo a la Virgen de la Caridad en el cerro de Cardenillo.
El prestigio de la Virgen de la Caridad se vincula a las luchas de los cobreros, durante siglos, por hacer valer sus derechos frente al gobierno colonial español Esto los vinculó con los criollos, primero, y después con los cubanos, como un elemento más de la cubanía. Extendiéndose hasta la época de la lucha por la independencia, la Virgen de la Caridad llega hasta el extremo occidental de la Isla con la devoción de los mambises.
Al finalizar su presentación, Portuondo señaló que “el culto a la Virgen de la Caridad es un culto popular, porque se forma a partir de la relación entre el aborigen, el español y el africano. La santería llega a la región oriental a partir de los años 30 del Siglo XX”.
Emilio Cueto, en su disertación “La Virgen de la Caridad en el mundo”, dijo que la Virgen de la Caridad “es uno de los fenómenos más cubanos que tenemos. Llegó a nosotros sin saber cómo”.
Una teoría es que la imagen cayó de un barco y flotó; otra dice que la imagen ya estaba en Cuba, y durante una tormenta fue lanzada al agua para apaciguar al mar. Es posible que la imagen fuera europea, aunque se encontró en ella pasta de maíz y otros vegetales indicativos del Nuevo Mundo. “En mis estudios, encontré que la [imagen de la] Virgen sufrió 8 reparaciones desde 1612”, dijo Cueto.
Cueto señala que, desde 1731, la Virgen de la Caridad puede encontrarse también fuera de Cuba. No llegó a La Florida en 1961, como se piensa, sino mucho antes. En una carta encontrada en 1738 en archivos de Georgia, se menciona a un indio de la zona de San Agustín, llamado Juan Ignacio, que tenía devoción por la Virgen de la Caridad. Y posteriormente, en 1878, se levanta un altar en la calle Duval, en Cayo Hueso, para servir a la comunidad tabaquera.

Cueto ha encontrado alrededor de 250 ciudades en el mundo en donde hay alguna presencia de la Virgen. En los Estados Unidos, la Virgen de la Caridad está en Washington, D.C., Nueva York, San Agustín, Georgia, Hawái, Nueva Jersey, Nuevo México y California, entre otros sitios. También se encuentra en Honduras, Colombia, España, Italia, Checoslovaquia y Brasil. Uno de los lugares más sorprendentes es Merilla, en África, a donde llegó en 1920.
Jorge Duany, director del Instituto de Investigaciones Cubanas de la Universidad Internacional de la Florida (FIU), coauspiciadora del evento, dijo que la presentación de Portuondo “fue iluminadora.” Él ya había oído hablar de otras versiones, pero no tanto sobre la de los cuatro personajes,  dos blancos y dos negros. “Se ha ido transformando esa tradición oral y se ha ido haciendo más un reflejo de  la composición racial y étnica de Cuba, donde hay elementos indígenas, africanos y europeos”.
Por su parte, el P. Catasús, quien vive en Cuba, en su disertación titulada “La Virgen de la Caridad y la música cubana”, dijo que se ha dedicado a recopilar la música dedicada a la Virgen de la Caridad después de quedar impresionado con el canto fervoroso de un trovador octogenario, Juan Atencio, a quien conoció al regresar de sus años de ministerio pastoral en Guantánamo. Con él grabó una única pieza en la sacristía de su parroquia.
Destacó la importancia de los autores del exilio en la creación de música a la Virgen de la Caridad, entre ellos a Alfredo Morales, un gran compositor de música litúrgica.
La presentación sobre la Virgen de la Caridad se llevó a cabo en el marco de la exhibición “Latino Americana: 500 años de historia,” una exposición fotográfica por los 500 años de la presencia hispana en los Estados Unidos. Además, incluye la historia de la devoción a la Virgen de la Caridad en el Sur de La Florida a través de fotografías tomadas de los periódicos de la Arquidiócesis de Miami: La Voz Católica y The Voice (actualmente, el Florida Catholic).
La exposición “La Virgen de la Caridad, imágenes desde la Diáspora”, puede visitarse en el archivo y museo Archbishop John C. Favalora de la Universidad St. Thomas, de 10 a.m. a 6 p.m., de lunes a viernes, hasta mayo de este año. Para obtener más información, escriba a jroach@stu.edu, o llame al 305-628-6769.

Monday, February 8, 2016

International Day of Prayer and Awareness Against Human Trafficking

February 8: International Day of Prayer and Awareness against Human Trafficking 

The Pontifical Council for Justice and Peace and the International Union of Superiors General has designated February 8 as an annual day of prayer and awareness against human trafficking. February 8 is the feast day of St. Josephine Bakhita, who was kidnapped as a child and sold into slavery in Sudan and Italy. Once Josephine was freed, she became a Canossian nun and dedicated her life to sharing her testament of deliverance from slavery and comforting the poor and suffering. She was declared a Saint in 2000.
 On February 8, Catholics all over the world are encouraged to host or attend prayer services to create greater awareness about this phenomenon. Through prayer, we not only reflect on the experiences of those that have suffered through this affront to human dignity, but also comfort, strengthen, and help empower survivors.

St. Joan of Arc 30th Interfaith Weekend

This past January 28; 30 and 31 the parish I work in celebrated the thirtieth anniversary of gathering together as a community. The theme of the weekend was “30 years of Friendship: Remembering the Past with Gratitude and Looking at the Future with Hope”.  This is an event that brings together the Jewish community of Temple Beth-El and the Catholic community of St. Joan of Arc.

We start on a Thursday with a dinner gathering with the teachers of the temple -they teach children Hebrew, Talmud, Torah and everything they need to know for their Bar Mitzvah and Bat Mitzvah- and the Catholic School teachers and the Catechists.  The teachers are sit by grades and after joint prayer and dinner we have a presentation and they work a lesson plan for the children of each respective community to learn more about the faith of the neighboring community.

On Friday the Catholic community is invited to attend the Shabbat service.  Monsignor McGraw, our pastor, the school Principal Caroline Roberts, the Asst. Principal Lani Hiponia and I sit with the Rabbis and Cantors in the bimah, that is the stage where the service is lead. It was an interesting night, Yoly came with me. We had not attended a Shabbat before.

On Sunday we close the weekend with the Jewish Community joining us at mass and a reception follows for fellowship. In the Mass Rabbi Levin, the principal rabbi of the Temple joins our pastor in the ‘shared homily’. It was nice to hear the story. Thirty years ago, when it was unthinkable for Jewish and Catholics to even have a civil conversation and the Jewish community arriving to Boca Raton was not very welcome in the area, while the Temple was under construction they were looking for a place to instruct the children in the Torah and Talmud. They asked around in several places and were turned away. Then in desperation, they crossed the street and decided to ask the Catholic church of St. Joan of Arc for space. They expected another rejection, but the pastor of the time welcomed them with open arms and allowed them to use any and all space they needed… thus started a tradition of dialogue and friendship, and the rest, as they say, is history.